Xavi García, con la mirada puesta en Barcelona

Patricia Lledó
de
Patricia Lledó
17/04/2018
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Xavi García, con la mirada puesta en Barcelona

Xavi solo tenía 12 años cuando Manel Estiarte y compañía se proclamaban campeones olímpicos en Atlanta frente a Croacia. Ese niño de Horta que veía a sus ídolos por televisión soñaba con disputar una final olímpica. Su sueño se hizo realidad. Lo que no imaginaba es que sería con la selección croata y no con la española.

Despuntó en equipos como el Club Natació Barcelona, Club Natació Terrassa o Atlètic Barceloneta, acumulando 7 ligas, 6 copas del Rey o 4 Supercopas. En 2010 su carrera dio un giro.  Hizo las maletas y viajó con su familia hasta la ciudad croata de Rijeka. Allí, el club centenario Primorje Rijeka le abrió las puertas de un país “que me ha adoptado, ha apostado por mí y en el que me siento muy valorado”, afirma Xavi.

El atacante catalán compaginó su participación en la liga croata con la selección española con la que ha disputado tres Juegos Olímpicos. En 2013 volvieron a cambiar las cosas. Xavi consiguió la doble nacionalidad un año antes de que el seleccionador español del momento, Gabi Hernández, decidiera que ya no había sitio para él en el equipo.  La solución para seguir participando en grandes citas deportivas era sencilla: aceptar la invitación del combinado croata, uno de los más potentes a nivel mundial. Solo había que pagar un peaje, estar 12 meses sin competir con la selección, como establece la normativa de la Federación Internacional. 

La jugada no pudo salir mejor. Con Croacia fue subcampeón olímpico en Rio y Campeón del Mundo en Budapest. El modesto Xavi destaca que “he tenido mucha suerte en mi carrera. Siempre he estado en grandes equipos, pudiendo disputar todos los grandes campeonatos”.

Respecto a su vinculación con el combinado nacional lo tiene claro: “Mi etapa con España ya pasó”. Asegura que sigue “muy de cerca la liga española y los resultados de la selección”. Allí tiene grandes amigos, entre ellos el actual seleccionador David Martín.

Xavi, actual imagen de la marca de bañadores Odeclas, está muy ilusionado por regresar a Barcelona para disputar su séptimo europeo. “Será una competición especial. Tendré la suerte de tener a mi familia y a mi círculo de amigos en la grada. Pero a la vez muy raro por enfrentarme a mis ex compañeros precisamente en Barcelona, mi ciudad”.  Xavi augura que el combinado español “volverá a estar arriba, como se merece. David Martín es un excelente profesional y el equipo tiene mucha calidad. Evidentemente, siempre les desearé lo mejor”.

Xavi García Odeclas
Para su país de adopción, solo tiene palabras de agradecimiento: “debo a Croacia y a los croatas terminar mi carrera aquí. No esperaba que me acogieran con tanto cariño”.  Xavi afirma que el waterpolo en Croacia es completamente diferente, “la repercusión mediática es muchísimo mayor y somos tan conocidos como los futbolistas en España”.

Además de ser padre de familia numerosa, Xavi es una persona muy familiar. Sus padres y su hermano han sido un pilar muy importante en su carrera. “Ellos me han abierto los ojos muchas veces, sobre todos cuando empezaba a despuntar. Gracias a sus consejos he aprendido que lo más importante en este deporte es la humildad, el trabajo y el equipo frente a las individualidades”.

Actual jugador del VK Jug Dubrovnik, con el que se ha proclamado campeón de Europa, Xavi sueña con disputar sus quintos Juego Olímpicos, los segundos con Croacia. Llegaría a Tokio con 36 años, siendo consciente de que “no me queda mucho en el waterpolo”.  Insiste en que “todavía quedan dos años y siempre puede haber algún contratiempo, aunque evidentemente sería un sueño estar en Tokio luchando por colgarme otra medalla olímpica”.

 

Patricia Lledó

Patricia Lledó

Licenciada en comunicación audiovisual, periodista y experta en comunicación corporativa. Exnadadora profesional y nadadora master de aguas abiertas. Actualmente es responsable de marketing y comunicación de Odeclás.
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